PEPAYA : Si Buah Super Penghindar Penuaan Dini

Bentuknya bulat memanjang berdiameter ±10 cm, berwarna hijau oranye jika sudah matang. Pepaya dipercaya berasal dari Meksiko dan daerah Amerika Selatan. Buah ini kemudian tersebar di berbagai wilayah tropis di dunia, termasuk Indonesia. Di Indonesia, pepaya cukup populer di kalangan masyarakat. Selain harganya yang ekonomis, rasanya yang manis, juga manfaat bagi tubuh merupakan alasan yang menjadikan buah ini disukai banyak masyarakat.

Buah pepaya dianggap sebagai buah super karena banyak manfaat yang didapatkan untuk kesehatan tubuh. Maka, tidak heran jika masyarakat kerap menanam pohon pepaya di pekarangan rumahnya. Bahkan, tercatat ada banyak perkebunan pepaya yang dikembangkan masyarakat, baik untuk dijual dalam area lokal, maupun untuk ekspor ke luar negeri. Hal ini menjadikan pepaya sebagai buah lokal, walaupun sebenarnya bukan berasal dari Indonesia.

Di Indonesia, buah yang memiliki nama latin Carica papaya ini terbagi menjadi beberapa jenis. Jenis yang paling sering ditemui di Indonesia adalah pepaya bangkok. Selain buahnya, masyarakat juga menggunakan daun pepaya sebagai sayur.

Kandungan gizi yang dimiliki pepaya

Berbagai penelitian menunjukkan bahwa buah pepaya memiliki kemampuan untuk meningkatkan zat kimia yang mengatur sistem kekebalan tubuh. Beberapa zat yang terkandung di dalam pepaya, antara lain :

  • energi
  • protein
  • karbohidrat
  • serat
  • kalsium
  • lemak
  • kolesterol
  • folat
  • asam pantotenat
  • piridoksin
  • niasin
  • vitamin C
  • vitamin E
  • vitamin K
  • natrium
  • kalium
  • zat besi
  • magnesium
  • thiamin
  • riboflavin

Manfaat dan khasiat pepaya untuk kesehatan

Selain buah dan daunnya, masyarakat Indonesia juga sering memanfaatkan biji dan bunga pepaya karena dipercaya memiliki manfaat dan khasiat untuk kesehatan tubuh dan kecantikan kulit. Hal ini membuat orang semakin percaya bahwa buah ini dapat digunakan untuk bagian penyembuhan tubuh, baik pengobatan tradisional maupun modern. Salah satunya sebagai bahan perawatan kulit.

Kaum wanita sangat memerhatikan kondisi kulitnya. Masalah-masalah yang sering dikhawatirkan, antara lain keriput, kulit kering, jerawat, dan sel kulit mati. Berbagai masalah kulit tersebut dapat diatasi dengan pengolahan buah pepaya.

Kandungan vitamin A dan enzim papain yang terdapat di dalam pepaya memberikan manfaat untuk membunuh sel-sel kulit mati, sehingga proses regenerasi sel kulit dapat berjalan dengan baik. Kulit pun akan terlihat segar dan kasus penuaan dini pun akan terhindar. Untuk mendapatkan hasil yang maksimal, tidak hanya dengan mengonsumsi langsung buah pepaya tetapi juga dapat digunakan sebagai masker wajah yang dapat memutihkan kulit, menghilangkan jerawat dan bekasnya, serta melembabkan kulit.

Selain untuk kulit wajah, pepaya juga dapat digunakan untuk memperbaiki bagian kulit yang lain. Kulit pecah-pecah yang biasanya terdapat pada kulit kaki juga dapat diatasi dengan menggunakan buah pepaya. Pepaya juga dapat menjauhkan resiko jantung sejak dini.

Pepaya juga dapat digunakan sebagai bagian dari menu diet karena rendah kalori dan kandungan enzim papain-nya dapat menghilangkan lemak.

Serba-serbi pepaya

Daun pepaya dapat digunakan untuk melembutkan terkstur daging sapi atau daging kambing.

Pepaya biasa dimakan sebagai buah segar, es buah, jus, dan salad buah.

Bila tidak habis, simpan pepaya di dalam lemari es dengan membungkus ujungnya yang terpotong dengan plastik agar pepaya tidak mudah tercemar dan cepat membusuk.

Saat membeli, bandingkan ukuran besar kecilnya dengan berat pepaya. Untuk ukuran yang sama, pilih pepaya yang lebih berat, karena dapat dipastikan pepaya tersebut berdaging etbal (rongga yang berisi udara dan biji lebih kecil). Jika terpaksa membeli buah yang telah masak, untuk memperlambat proses pemasakan (sekaligus pembusukan), simpanlah pepaya di lemari es.

 

 

Tags: